Un mexicano en Rusia Conversación con Damián Ortega


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1 Un mexicano en Rusia Conversación con Damián Ortega Fotografías: cortesía de Damián Ortega Virginia Negro 40 casa del tiempo

2 El artista mexicano Damián Ortega es un moderno narrador de universos míticos, que mediante las disecciones anatómicas de los objetos del mundo emprende una investigación visual gracias a las herramientas de la racionalidad cognitiva. Como en un hechizo quirúrgico, Ortega logra crear un mundo mágico donde nada es más lo que parece sacudiendo a los espectadores. Es conocido en todo el mundo por el anamorfismo de su Beetle Trilogy, expuesta por primera vez en la Bienal de Venecia en 2002, donde el legendario Volkswagen se convierte en la epopeya del hombre contemporáneo: una reflexión sobre los sistemas de producción industrial, pero también la imaginación de un mundo en el que la materia se transforma para encontrar caminos alternativos. Damián Ortega es uno de los artistas contemporáneos cuyo trabajo es reconocido globalmente sin dejar de ser profundamente mexicano. Lo encuentro en su casa en el barrio de San Ángel en la Ciudad de México. Desde el primer momento observo el orden y tengo una precisa sensación de simetría: las filas de botellas de agua en el estante de madera parecen contener una cantidad calculada de líquido diferente. La mesa de granito alrededor de la cual nos sentamos es un resto de su periodo brasileño, con círculos anaranjados concéntricos que se desvanecen en una turquesa alternancia de volúmenes sutiles. Damián comenzó su carrera como caricaturista: la vena irónica y política no abandonará su trabajo más maduro. Nació en México en una familia de intelectuales comprometidos políticamente. Su padre, un actor, durante diez años se dedicó exclusivamente al sindicalismo. Sus tíos fundaron el periódico La Jornada. Su último esfuerzo es precisamente una obra pública en Moscú. Desde septiembre de 2018, Garage Square, la plaza del Museo de Arte Moderno de la capital rusa, está ocupada por una nueva instalación a gran escala de Damián Ortega. Su primera exposición individual en Rusia se llama The Modern Garden y es un encuentro e interpretación de las diversas implicaciones asociadas con el legado del modernismo, las esculturas del parque y la naturaleza reciclable de los materiales, donde los visitantes ahora ven una treintena de esculturas minimalistas. Son logotipos comerciales transformados en objetos tridimensionales hechos de madera, cemento y metal. El imperativo moral modernista traduce el diseño al lenguaje escultórico, volviendo a la definición de ménades y meninas 41

3 escultura como un cuerpo abstracto con especificaciones y superficies arquitectónicas. The Modern Garden reflexiona sobre la propia escultura y cuestiona su carácter monumental en el espacio público. Hablamos sobre este gran proyecto, pero también sobre qué piensa uno de los intelectuales más influyentes del país sobre este cambio político que hizo que un líder progresista ganara las últimas elecciones presidenciales. Qué opinas de estas últimas elecciones presidenciales en México? Después de presenciar años de ruina total con el pri, López Obrador ha sido una alternativa política que llegó después de una larga historia de una izquierda que creía en un proceso democrático. Voté por él, creo que es una oportunidad, pero, sinceramente, no creo en los grandes cambios. La política es un monstruo en el que es difícil detener la dinámica consolidada de la corrupción. Espero que podamos crear un antecedente diferente hoy. Para mí, un sentimiento de verdadera y gran transformación nació con el movimiento neozapatista, pero ahora no ha apoyado a AMLO porque no cree en este sistema democrático. Creo que este fue un error. Pero Marichuy, la candidata neozapatista a las elecciones presidenciales? La gente estaba decidida a votar por AMLO y creo que incluso los izquierdistas que siempre han creído en el ezln han elegido el camino democrático con AMLO. Hubo un conflicto de intereses en la intelectualidad del país, porque de hecho era una oportunidad histórica. Además, Galeano nunca tomó el campo para apoyarlo abiertamente, y siento que no fue una operación clara de los medios. Y un cambio masivo fue importante aquí en México. 42 casa del tiempo

4 Tuviste una educación artística y escolar heterodoxa, cómo influyeron en tu trabajo? Estudié en una escuela alternativa Kairos, fundada por mi familia, que ya no existe. Hasta los diez años, nos hicieron estudiar cerámica prohibiéndonos el inglés, que era el lenguaje del poder. Salieron personas bastante desajustadas. Era literalmente un proyecto loco: junto con nosotros había muchos compañeros con enfermedades mentales graves para integrarlos en una comunidad sana. Un día entré en el aula: estaba lleno de cables que colgaban del techo, un compañero había visto una obra de Duchamp y nos dijo que este era su experimento del arte moderno. Cuál fue un encuentro importante para tu vida artística? Uno de los fundadores de esta escuela había sido un seminarista, pero luego desertó para devenir psicoanalista. Fue él quien incluyó a los niños con problemas mentales en la comunidad. Lo asesinaron hace unos años en Cuernavaca: mientras tanto, había abierto varias otras escuelas. Fue un crimen inexplicable, consecuencia de la inmensa violencia que existe en Morelos. Si, por un lado, este exceso psicoanalítico en mi infancia me ha alejado del psicoanálisis, la locura siempre me ha seducido, en el sentido de que permite crear relaciones personales no convencionales, inventar mundos. También aprendí mucho de trabajar en equipo gracias a él. Gabriel Orozco y Mauricio Rocha han estudiado en escuelas alternativas y naturalmente estamos impulsados a trabajar juntos para transformar un poco la vida, para liberarnos de la academia y de lo opresivo que era la identidad mexicana para que nos veamos como algo incidental, influyente. ménades y meninas 43

5 Cuando comenzamos a trabajar, precisamente nuestra identidad como mexicanos estaba mutando, rechazamos el folklorismo, el arte clásico mexicano e incluso el muralismo, fuimos una generación influenciada por el sandinismo, por la revolución cubana, pero también por el cine, el diseño italiano y hasta por los postres americanos. Cuéntanos sobre tu último proyecto, The Modern Garden, en Rusia Lo interesante es el espacio, tan grande, que quería hacer algo que invitara a las personas a transitarlo, estableciendo un diálogo histórico. A doscientos metros existe un parque donde hay esculturas soviéticas: un área condenada, con todos estos monumentos de la cultura soviética. Un escultódromo, un tiradero esculturas estatales. En el parque, la intención era crear esculturas basadas en logotipos que sugirieran la brecha entre la visión del Estado y la de una empresa convertida en esculturas minimalistas y geométricas: el nuevo paisaje corporativo. Además, las esculturas parecen monumentales, pero son pequeñas, y tienen una calidad efímera, están fabricadas en la tradición de la escultura modernista, pero en descomposición, vivirán un proceso porque algunas son de madera y con el invierno se degradarán... Tengo curiosidad por saber qué les sucederá. Preciso que no hay un juicio moral en esta operación, al revés, quiero instaurar una complicidad con los símbolos logotípicos, signos en el espacio que nos apropiamos y que entran en nuestra vida íntima, nuestra cultura cotidiana. 44 casa del tiempo

6 Y otros proyectos? Últimamente me han invitado a participar en varias bienales, en el Líbano, en Corea y en una trienal en Japón en un pueblo fantasma de muchas casas abandonadas, donde han rehabilitado un espacio para reactivar la comunidad Echigo Tsumari. 1 Por la cantidad de nieve, es el lugar en el mundo con más avalanchas, tienes túneles en la nieve para ir de una lugar a otro. Magnífico. Mientras que los proyectos futuros están ahora en Miami, en el museo ica y en una galería privada en Nueva York. Todavía no sé nada, no quiero volver a repetirme y el ritmo de las últimas exposiciones ha sido tan vertiginoso que no ha dejado espacio para nada más. Cómo funciona tu proceso creativo? Pienso mucho con quién me gustaría trabajar, las experiencias, y me aíslo también mucho. El dibujo sigue siendo siempre la forma para cumplir con lo que quiero y busco. Ahora estoy mirando libros, uso plastilina, el objetivo es tratar de salir de lo que ya sé para ver nuevos mensajes. El caminito de empedrado entre plantas de un verde tropical nos lleva a su taller: el antiguo estudio del músico Julián Carrillo, un excéntrico de la época nacionalista. Tenía varios pianos que combinó para aterrizar su teoría en el decimotercer sonido de la escala. Las paredes están ocupadas por libros que Damián toma mientras charlamos para mostrarme la arquitectura tradicional de las comunidades de la Sierra o un artista homónimo de Nick Cave que disfraza animales y materiales. Todo está impregnado de la esencia de un objeto, como en un efecto difuso de cosificación. El cepillo de crin de caballo parece cobrar vida con el ligero toque de las yemas de los dedos, el estuche plateado con un arco, sin duda una de sus hijas, se encuentra junto a una estructura pequeña y simple formada por ramas. Dispersas por todas partes se hallan las criaturas de plastilina con las que Damián comienza a jugar y luego abandona en una quietud decorosa. El proceso creativo de Damián va de la cosa al pensamiento. Qué otros artistas sigues? Estoy muy interesado en lo que hacen Gabriel Orozco y Abraham Cruzvillegas, intuitivamente siempre estamos en diálogo y siempre sé lo que están haciendo. Una vez me interesaba en Picabia, Duchamp y Dan Graham: los grandes. Tengo un proyecto editorial, Alias, donde hablo de todos los que adoro, pero ahora tengo un gusto por el juego de materiales y construcción. Sin 1 ménades y meninas 45

7 embargo, tengo una regla: trato de no caer demasiado en ninguna seducción. Ahora estoy fascinado por Noguchi, el escultor artesano japonés, y estoy interesado en el discurso de Anni Albers, las telas y el arte popular anónimo. No es tanto un artista, tal vez llama mi atención ahora una tradición. Y de Francisco Toledo con su propia tradición mexicana, qué te parece? Fue muy importante en mi juventud, ahora lo disfruto como espectador más que como artista. Hay algo cultural que nos aleja, el mundo rural orgánico... Tengo que ver con el materialismo, el realismo concreto y sintético. Si él trabaja con la tierra, yo con el cemento. Damián me muestra algunos trozos de tela que huelen a café y se parecen a tamices donde se recolectan granos de arroz. Son series producidas mientras lee audiolibros de Proust, Juan Rulfo, poemas. Cada lienzo es un capítulo. En la esquina de la tela hay una frase Acostada en la misma cama : Rulfo. Qué relación tienes con el mercado del arte? Siento que todo depende de cómo se usan las cosas. Durante años he estado cultivando un proyecto sobre maíz con el que lucho por avanzar. El agricultor que vende maíz con demasiada frecuencia no tiene un espacio para guardarlo, así que lo vende. Quería trabajar en la producción de maíz, con tecnología de refrigeración por un lado y tortillas naturales producidas sin intermediarios en la ciudad, vendiéndolas a precios razonables. Pero el tiempo es cruel, una exposición tras otra, yendo a hablar con la comunidad, el patrocinio Son todas las cosas que requieren mucho cuidado y concentración. Acariciando las hermosas páginas del libro Casas acariciadoras: arquitectura rural, de Mariana Yampolsky, con imágenes de la arquitectura tradicional mexicana desde Chiapas hasta Oaxaca y Puebla, confiesa: Creé diferentes variedades de maíz, un coleccionista las compró y, como te comentaba, el mercado no siempre es malo, con ese dinero quiero estimular este proyecto de sustentabilidad agrícola. Un trabajo se convierte en mercancía y genera otros trabajos, son procesos de transformación y experiencia y una actividad política y económica. La historia de un trabajo continuo. Una obra se convierte continuamente en otra. 46 casa del tiempo

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